红鼻子的驯鹿

在上世纪30年代一个寒冬的夜晚,小女孩芭芭拉趴在父亲的膝上,天真地问道:“爸爸,为什么我妈妈跟别人的妈妈不一样呢?”这样一个简单的问题,却令鲍勃·梅依心痛欲裂。

他的目光偷偷地落到房间对面,年轻的妻子正躺在沙发上,身受癌症的折磨。她卧床不起已经两年了,鲍勃所有的收入和积蓄都被昂贵的医药费耗尽。苦难已摧毁了两个成年人的生活,如今鲍勃猛然意识到,女儿的幸福也岌岌可危。他用手指梳理着女儿的秀发,心中默默祈祷能给她一个满意的答案。

对于“异类”的含义,鲍勃再清楚不过了。他从小发育不良,常常被伙伴们欺负得掉眼泪;上大学后由于身材瘦小,经常被误认为哪位同学的小弟弟;成年后的生活也不如意,许多同学一毕业就找到体面的工作,他却只是在一家邮购公司做广告策划;年过而立的他债台高筑,潦倒不堪。

鲍勃自然不会料到,自己的回答将带来显赫声名和巨大财富,也将给成千上万的孩子们带来无尽欢乐。在芝加哥那个寒冷的冬夜,在那间破旧的居室里,鲍勃让女儿倚在自己肩上,为她编造了如下的故事:“从前有只驯鹿名叫鲁道夫,它是世界上唯一长着红鼻子的驯鹿,人们很自然地称它红鼻子鲁道夫。鲁道夫的怪鼻子令它非常难堪,驯鹿都笑话它,就连它的父母和妹妹也受到连累,鲁道夫深陷在无限的自卑中。

这年的平安夜,圣诞老人召集了4只健壮的驯鹿,准备环游世界去给孩子们送礼物,但是浓雾突然笼罩了大地,圣诞老人知道,在这样的天气里根本无法找到烟囱。突然鲁道夫出现了,它的红鼻子在雾中闪闪发亮。圣诞老人的难题解决了,他把鲁道夫带到雪橇前,套上缰绳,然后自己坐上雪橇,他们出发了!鲁道夫带着圣诞老人安全地到达了每一根烟囱。风霜雨雪都难不倒鲁道夫,它的红鼻子像灯塔一样能穿透迷雾!

圣诞老人告诉大家,是鲁道夫挽救了那年的圣诞节。由此鲁道夫成为了最有名的驯鹿,受到所有人的喜爱。红鼻子曾是它的耻辱,如今却成了人人羡慕的对象。”

故事讲完了,女儿开心地笑了起来。从那以后,每天晚上女儿都缠着爸爸把故事再讲一遍,最后鲍勃简直在睡梦中都能把它背出来。

圣诞节快到了,鲍勃买不起昂贵的圣诞礼物。他决定把鲁道夫的故事改编成一首儿童诗,配上插图制成小画册,作为送给女儿的圣诞礼物。一晚又一晚,女儿入睡后鲍勃便开始了工作。

就在画册即将完成时,悲剧发生了:他的妻子去世了。女儿成了鲍勃最大的安慰,他强忍悲痛,在凄清的房间里继续伏案挥笔。

在公司的圣诞晚会上,鲍勃当众朗读自己的作品。起初喧闹的人群边听边笑,后来便逐渐安静下来,最后情不自禁地报以热烈的掌声。第二天,芭芭拉收到父亲亲手制作的礼物时喜不自禁。那年是1938年。截至1947年圣诞节,《红鼻子鲁道夫》已经售出600万册,成为全球最畅销的图书之一。在历尽坎坷和不幸之后,鲍勃终于取得了成功,但他并没有失去平静的心态。每逢圣诞节,他总是心怀感激地回忆起当年那个夜晚,没想到女儿一个小小的问题竟然造就了世界上最畅销的童话书,也许真正的童话就是生活本身吧。