与死神约会

在波斯(现伊朗),人们相信死神经常会化作女人的模样,高高的个子,头上裹着黑色的头巾,她喜欢出现在各个城市的集市上,物色她要约会的人。当然,没有哪个人愿意与她约会,因为那意味着死亡。

一天下午,巴格达的一个富商想举行一个宴会,于是就吩咐他的仆人拉库西去集市上买菜。拉库西精明、干练,深受富商信任。他总能以最低的价格买到最好的东西。当他在与菜贩讨价还价的时候,忽然发现一个头裹黑色头巾的高个子女人在另一个菜摊边盯着他看。当他们四目相对时,这个女人用手指指他,好像要跟他说话。

不好,死神!拉库西丢下手中的篮子,双手捂耳,避免听到死神的话,然后拼命地逃离集市。拉库西一口气逃回到主人家,然后跪在主人的脚边:“主人,刚才我在集市上看到了死神。她指着我,向我做了一个威胁的手势。可是,我不想死,我要设法避免这场灾祸。”拉库西用颤抖的声音说,然后他大脑飞速运转,想出一个趋吉避凶的方法:“主人,求求你,将你最快的马借给我吧,这样我可以远离这里,逃到撒马拉,投奔我的一个亲戚。我必须赶紧走,否则被她缠住就迟了。”

“好吧,”富商是一个慈善的人,答应了拉库西的请求,“骑上我的快马赶紧走吧,安拉会保佑你平安到达撒马拉的。”

拉库西马不停蹄地急速朝撒马拉逃去。与此同时,好心的富商来到集市,他想找到死神,问清楚她为什么要威胁他的仆人。他在人群中看到了头裹黑色头巾的高个子死神。“我很好奇,你为什么要威胁我的仆人呢?”他问。

“我并没有威胁他,”死神笑道,“我的手势只是表示惊讶。我没有想到这个时间还会在巴格达碰到他,因为今天晚上我就要在撒马拉和他有一个约会呢。”

这世上有许多高明的人,能够未雨绸缪,预先筹划,从而化险为夷,转危为安。这样的人在很多地方总是高人一筹的,你不能说他们这样有什么不好,然而,不幸的是,这样的人有时就是败在或者说死在这高人一筹上。